中藥距今至少已有三千年以上的歷史,早在西周的《山海經》中已記載了多達120種藥物,包括其產地、效用和治療性能都一一記錄下來。而《神農本草經》則是中國最早的中藥學著作。

 

在《神農本草經》中,因應藥物不同的性能和功效,把藥物分為上品、中品和下品。這種分類模式則稱為“君臣佐使(君-上品;臣-中品;佐使-下品)。而中藥的藥性主要有四氣五味、升降浮沉、歸經、有毒無毒、配伍、禁忌等。

 

《神農本草經》有云:“療寒以熱藥,療熱以寒藥。"《素問‧至真要大論》亦有云:“寒者熱之,熱者寒之。”此乃用藥之基本規律。 其意思就是以熱抗寒,以寒制熱。寒與熱乃四氣之一。寒、熱、溫、涼四種藥性,合稱為四氣。當中以寒、涼歸為一類;溫、熱歸為另一類。除此之外,中藥還可以其味道去區分。此乃五味。而五味則是辛、甘、酸、苦、咸,這五種味道。

 

中藥的療法主要是配合藥性及患者的身體狀況,調理患者身體,使其陰陽得以平衡,增強患者自身的免疫能力,使病者可以盡快恢復健康。若懂得如何善用中藥,在日常生活中,中藥亦可用於養生、保健、食療等方面,更可達致未病先治的境界。這就是中醫常說的「治未病」概念了。